Article comment choisir son amortisseur d'équitation.

Vous recherchez un amortisseur cheval mais ne savez pas lequel choisir ? Pour corriger un problème, pour l’esthétisme, pour les deux ? Après notre article sur comment choisir votre tapis de selle, voici quelques explications pour mieux faire votre choix dans l’achat de votre amortisseur.

A quoi servent les amortisseurs ?

Définition

Avant de commencer cet article, il semble important de comprendre le rôle de l’amortisseur d’équitation. L’amortisseur est un équipement d’équitation qui s’utilise lorsque l’on monte à cheval. Il se place entre le tapis et la selle et vise à améliorer le confort tant du cavalier que du cheval. En effet, les amortisseurs sont idéals pour compenser une inadéquation entre la selle et le dos de votre cheval et amortir les différents chocs et points de pression qui peuvent se présenter.

Quelles utilisations de l’amortisseur ?

Outre le côté esthétique des beaux amortisseurs doublés en véritable mouton, rien de tel qu’un bon amortisseur pour :

– compenser les mauvaises matelassures ou matelassures inadaptées d’une selle,
combler l’ouverture d’une selle trop large pour le garrot de votre cheval,
– compenser l’équilibre de la selle sur un cheval fait “en descendant”» ou “en montant”,
– relever le troussequin ou le pommeau d’une selle,
– répartir le poids du cavalier et de sa selle,
– éviter que le troussequin d’une selle ne se soulève au saut, à la réception, ou au galop,
– garnir les côtés d’un « haut garrot » pour un cheval maigre ou peu musclé,
 libérer les apophyses vertébrales du cheval grâce à une « gouttière »,
– éviter qu’une selle ne glisse vers l’arrière ou vers l’avant,
– protéger le dos du cheval des fautes d’assiettes du cavalier, du poids du cavalier trop lourd sur sa selle, du poids d’un équipement lourd ou qui bouge , comme c’est le cas durant la randonnée par exemple, ou encore le protéger des points de pressions,
– mais aussi protéger le dos du cavalier en réduisant les chocs …

Ainsi, l’amortisseur est vraiment très important. Un amortisseur mal adapté pourra créer des douleurs dorsales à votre cheval voire même une mauvaise utilisation de son dos et des problèmes plus graves à l’avenir. Au delà du bien-être du cheval, l’amortisseur permet également de diminuer les chocs pour le cavalier, et notamment le dos du cavalier très sollicité lors de la pratique de l’équitation. Un bon amortisseur réduit les tensions et facilite l’assise, celui-ci permet également de stabiliser la selle pour un meilleur confort du cavalier. C’est pour toutes ces raisons qu’il faut prendre soin de bien choisir votre amortisseur.

Les différents types d’amortisseurs

En gel, en mouton ou encore feutre, pad de garrot et autre, le marché vous offre un large choix d’amortisseurs pour chevaux. Voici quelques exemples des principaux tapis que vous pourrez rencontrer.

Les amortisseurs cheval dits « CLASSIQUES« 

Les amortisseurs dits « classiques » sont ceux qui n’apportent pas de correction spécifique. Néanmoins, sur certains on peut fixer un système correctif additionnel. Leurs rôles est surtout d’amortir, d’éviter les coups et les pressions sur le dos de votre cheval et de mieux répartir le poids.

Les amortisseurs dits « CORRECTEURS »

En plus d’amortir les chocs et de réduire les pressions, l’amortisseur correcteur apporte une solution à un problème de selle ou d’anatomie. Il peut donc s’avérer très utile si votre cheval est un peu maigre, démusclé, fait en descendant, possède un dos creux,  a un garrot très saillant, des épaules très fines …. Il viendra aussi compenser provisoirement les défauts d’une mauvaise selle ou d’une selle non adaptée à votre cheval. Sans cet amortisseur l’intégrité physique de votre cheval risque d’être entamée et vous allez au devant de nombreux problèmes (blessures de garrot, mal au dos, boiteries, rétivité …)

 Le pad de garrot

Ils peuvent être réalisés en plusieurs matières, ouverts au garrot ou non. Ceux qui sont ouverts au garrot protègent les apophyses des chevaux qui ont un garrot très sorti et évite que le dessous de la selle, au niveau du pommeau, ne vienne appuyer ou frotter c’est aussi pour cela qu’on « dégarrote » son tapis avant de commencer l’échauffement du cheval.  Les pads ouverts permettent aussi de mettre de la matière autour d’un garrot trop haut et sans muscle.

Le tapis anti-glisse

Les tapis anti-glisse portent bien leur nom : ils évitent les mouvements de la selle qui peuvent gêner ou provoquer des blessures.

Les nouveaux amortisseurs type « air-bag »

A l’instar des gilets « air-bag », il existe des amortisseurs contenant de l’air. Les chocs se répartissent sur tout l’amortisseur et non plus sur l’endroit du choc, ce qui protège encore mieux le dos du cheval. Il sont adaptables au dos du cheval par sa capacité à être plus ou moins gonflée. Ils comblent, par exemple, les creux dus à un manque de musculature ou à un défaut d’anatomie. Ils sont très légers.

Les différentes matières d’amortisseurs

L’amortisseur mouton

Dans les amortisseurs classiques et dans les correcteurs, on retrouvera notamment le « mouton ». Cet amortisseur peut se décliner en véritable peau de mouton naturelle (peau/cuir + laine), laine de mouton piquée (sans la peau) ou encore laine synthétique dit « lainée ». Bien que le terme « mérinos » soit d’origine espagnole, c’est surtout en Australie que l’on trouve la race de mouton dont est extraite cette laine.

La laine de mouton naturelle possède de nombreuses qualités. Elle est  hypoallergique, antibactérienne, thermorégulatrice, respirante, elle évacue l’humidité et est antistatique. D’ailleurs, les amortisseurs correcteurs à calage avant ou arrière sont généralement en mouton véritable. C’est un très bon amortisseur qui permet également de réduire les éventuelles douleurs au dos pouvant apparaître chez le cavalier. En plus ce tous ces avantages, ce genre d’amortisseur est également très esthétique.

L’amortisseur gel

L’amortisseur en gel a une capacité remarquable à absorber les chocs.
Sa matière fait de lui un produit très antidérapant, antibactérien, respirant, non toxique et hypoallergénique. S’il dispose d’une gouttière, c’est le petit plus qui permet de libérer la colonne vertébrale et d’accroître le confort.  En revanche, l’amortisseur en gel n’absorbe ni la sueur, ni les mauvaises odeurs, ni les bactéries.

Certains gels, non recouverts d’une enveloppe protectrice, peuvent être utilisés directement sur le dos du cheval. Ils ont généralement un aspect « collant ».
Ces amortisseurs gels, à aspect « collant », peuvent recevoir des ajouts qui permettent des corrections avant ou arrières.

Amortisseur mousse

Il existe différents types de mousses, qui possèdent des différents types de fermetés : élastomères, caoutchouc, néoprène, Polyéthylène, Polyuréthane, PVC …

Les mousses sont appelées “Haute résilience” en fonction de leur capacité à retrouver leur forme après pressions.  L’amortisseur en mousse à mémoire de forme, réagit à la chaleur et se caractérise par une lente récupération après compression. On appelle aussi cette mousse à mémoire de forme de la mousse à visco élasticité. Sa capacité à contourner étroitement les formes permet une répartir des pressions sur une plus grande surface.

Les amortisseurs en mousse absorbent les chocs dus au cavalier, dispersent les points de pressions sur une zone plus large et confèrent une meilleure stabilité de la selle.

Les amortisseurs en mousse peuvent être directement réalisés en formes correctives ou bien les mousses peuvent être ajoutées à des endroits bien précis généralement dans des poches faites à cet usage afin de corriger des défauts de la selle ou de l’anatomie des chevaux.

Amortisseur feutre

Le feutre naturel de laine est un textile non tissé, fabriqué par pression et ébouillantage de fibres naturelles. Il est utilisé par l’homme dès la préhistoire. Il peut aussi être synthétique (plus léger et plus économique). Les qualités du feutre sont les mêmes que celles de la laine. Il est très absorbant, protecteur des chocs, antistatique, respirant, il absorbe les polluants de l’air et est anti-allergène.

Certains amortisseurs en feutre proposent des ajouts d’épaisseurs qui viennent se fixer sur un velcro cousu sur l’amortisseur afin de pouvoir apporter une correction.

Attentions il est indispensable que les amortisseurs soient adaptés  à votre selle et à la morphologie de votre cheval. Dans certains cas, certains modèles peuvent aussi présenter des inconvénients ou empirer certains symptômes. N’hésitez pas à demander l’avis à un professionnel qualifié afin de trouver la solution adaptée à vos besoins.

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